20131203

個人基因資料

美國生物科技公司 23andMe 推出的遺傳基因測試服務,最近由 299美元大幅減至 99美元,實在是難以拒抗的價錢,也沒有多想,我們一家三口便都使用了這服務。



過程很簡單,在網上付錢後,很快便會收到 23andMe 寄來的一個小盒,然後根據盒內的指示到他們的網頁設立個人帳戶;盒內還有一個小瓶,將唾液吐入小瓶,放進小盒寄回給 23andMe,不出一個月便可以在網上看到測試的結果。

最重要的測試結果當然是關於病痛的,看到的第一項有關資料,是我有心律不勻的機會比一般人高約一倍;果然準確,因為我事實上是有心律不勻的問題(幸而做過各種心臟測驗,醫生說不用擔心)。好消息也有,例如我患老人癡呆症(Alzheimer's disease)的機會比一般人低近三倍,大概到了老年仍然有能力讀書做學問。其他資料如飲酒會不會臉紅、對咖啡因的反應、耳朵是否油性等,都是準確的。另外還有一些有趣的資料,例如我有 2.8% 尼安德特人(Neanderthals)基因,比一般人高一點。

雖然這並非精細的測試,遠不是完整的個人基因序列(完整的個人基因序列現在仍很昂貴,索價至少數千美元),但出來的資料已非常豐富,很能滿足我的好奇;不到 100美元便可以得到這麼多的個人基因資料,不得不說是物超所值。

有些人擔心 23andMe 越做越大(據說現在已有五十萬人的基因資料),一旦這公司掌握了數以千萬計的個人基因資料,便難保它不會違背為顧客保持私隱的承諾,利用資料牟利,做出有損他們利益的事情來。Google正是前車可鑑,然而,試問當年有誰能拒抗 Google 的吸引,現在又有誰能阻擋 Google 的勢力呢

22 則留言:

  1. 很好奇「有 2,8% 尼安德特人(Neanderthals)基因,比一般人高一點。」是代表些什麼啊?

    Z

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    1. Wiki: 「尼安德塔人的工具在數萬年當中都沒有改革。因此認為他們的智力比現代人低。」Haha!

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    2. Meshi老兄,不應物種歧視尼安德塔人啊.Hehe. -zpdrmn

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    3. Z,

      不代表甚麼,至是覺得有趣而已。

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    4. Meshi,

      假如我冇尼安德特人基因,你話會犀利成點呢?

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  2. 有趣! 很可惜香港不在服務範圍。

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    1. 是的,對此我感到出奇。可能香港和中國大陸已被「一視同仁」了。

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  3. //例如我有 2,8% 尼安德特人(Neanderthals)基因,比一般人高一點。//
    人類不是平均約有4%尼安德特人基因嗎?我記錯了?誰有空請查查資料.
    --zpdrmn

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  4. "...most Europeans and Asians have between 1 to 4 percent Neanderthal DNA. Indigenous sub-Saharan Africans have no Neanderthal DNA because their ancestors did not migrate through Eurasia."

    https://genographic.nationalgeographic.com/neanderthal/

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    1. Thank you for sharing it!

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    2. Interesting. Thanks. -zpdrmn

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  5. 看來「命中註定」之說有了新的意思,傳統的舊式算命看來要讓位於現代的「HighTech 算命」了... :)

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    1. 遺傳基因並不能決定一個人的人生。

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  6. Is this the kind you can get to know your ancestors Professor?

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    1. The ancestry information provided is not very specific.

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  7. Heard the company has been barred from marketing by theFDA

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    1. FDA has not approved the service, but 23andMe simply ignores FDA.

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  8. Wong,
    I almost forget this. There is an article about some neuroscience(?) research on love and lust. You may be interested.
    It is in the Nov/Dec issue of Scientific American Mind (Not Scientific American itself). It's on p.38-4?. (Hope I remember it right.)
    I don't know. You may find something you like and something you don't like. I think the last part about matches and mismatches is quite interesting.
    --zpdrmn

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  9. Hi Prof. and other readers,

    First off, a belated Happy Thanksgiving to you and yours!

    Check these out, recent developments on FDA's ban of 23andme's genetic test plus ethical questions on their "designer baby" patent.

    http://www.npr.org/blogs/health/2013/11/25/247198237/fda-tells-23andme-to-stop-selling-popular-genetic-test

    http://www.huffingtonpost.com/dov-fox/23andmes-designer-baby-pa_b_4042165.html

    -49er

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